保底发行催热暑期档 虚火之下电影业或迎来拐点

2016-07-18 10:27:44    所在频道:  产业交流频道    来源: 中国文化报   作者 :   
  自进入2016年春节档以来,中国电影票房一度出现爆发式增长——在《美人鱼》、《西游记之孙悟空三打白骨精》、《澳门风云3》、《功夫熊猫3》、《疯狂动物城》等几部超高票房影片集体拉升下,国内电影票房一季度狂揽144.93亿元,同比增长50%。以此基调为参考,业内乐观预计,今年票房可突破600亿元,甚至有可能提前超越北美成为世界第一票仓。
 
  然而进入第二季度以来,国内电影票房增势明显放缓,又令人陡生寒意。市场仍未出现《夏洛特烦恼》、《捉妖记》这样的“神片”,4月、5月的票房甚至同比下跌,单日票房最低时跌到近3000万元,两个月加起来的票房不及2月单月票房收入。截至6月30日,今年上半年内地票房以246.86亿元收官,相比去年同期203.63亿元票房仅增长了21.2%。虽然依旧保持增长态势,但涨势平缓了很多。目前大盘距全年600亿元票房的预期目标还差353.14亿元,实现起来着实不轻松。
 
  算起来,若想完成600亿元目标,今年下半年内地票房增速需达到50%,即须追平第一季度增速,难度之大可想而知。因此,人们将希望寄托在了接下来的暑期档、国庆档和贺岁档三大档期上。
 
  热钱涌入催生暑期档疯狂保底
 
  笔者注意到,今年暑期档开始不久,就陷入惨烈的档期竞争战中。去年《捉妖记》、《煎饼侠》、《西游记之大圣归来》3部国产片以55亿元票房破单月票房纪录的经历,无疑吸引了众影业公司、发行公司倾注资源搏击一年中至关重要的档期。据悉,今年暑期档将有超过90部电影上映,这个数字已经超过了去年第二季度全部上映的电影总数之和(86部)。
 
  在这种情况之下,为达成各自的票房目标和资本业绩,各影业公司、发行公司展开激烈竞争,并使出各种竞争手段。此前,有媒体报道称,今年暑期档几部预期不错的影片均已被保底发行:恒业影业3.5亿元至4亿元保底《夏有乔木雅望天堂》,微影时代4亿元保底《致青春·原来你还在这里》,世纪长龙组局10亿元保底《盗墓笔记》……据初步统计,今年暑期档保底发行涉及资本金额或达20亿元以上。
 
  此外,在线票务平台也均在今年上半年完成巨额融资:淘票票融资17亿元,微影时代融资45亿元。带来的最直接结果便是,常年处于电影项目尾端的在线票务平台也加入了战局,所融资金也烧到了保底发行中。淘票票和微影时代均希望凭借这一手段一举破局,拿到更优质的电影项目,解开票务平台长期处于产业链中下游,被上游片方和中游发行商挤压、拿不到好项目的窘境,尽管从今年的影片质量来看,有些“赌”的意味。
 
  即便如此,今年暑期档票房前景就已经上了保险了吗?未必。可以确定的是,无论是发行方用保底发行抢片子保份额冲市值,还是票务平台用保底保市值,这些对于电影票房增量起决定性意义的影片质量来说,并无多大作用。
 
  此前,虽有《西游·降魔篇》3亿元保底取得12亿元票房、《美人鱼》16亿元保底取得33亿元票房的成功案例,但是像《太平轮》8亿元保底仅得6亿元票房、《叶问3》10亿元保底只获得8亿元票房的案例也并不少见。比如剧角映画去年连续保底的《栀子花开》、《恋爱中的城市》、《师父》3部影片,票房惨淡均告失败。
 
  行业拐点或提前到来
 
  光线传媒董事长王长田最近对中国票房增长趋势进行预测:中国电影票房将于2017年超越北美,成为最大电影市场。2020年前后有望达到1000亿元,票房上限可能在1200亿元。达到这个规模时,可能遇到市场瓶颈,增长乏力甚至出现下滑,社会资金、资源和人才的流入大幅减少,从而出现电影市场化以来的第一次全行业危机。
 
  照目前这一形势看来,这一行业“拐点”很可能随着热钱的疯狂涌入、大面积亏损后又疯狂退出的冲击而加速到来。
 
  今年保底发行热中一个十分明显的现象是,一些刚完成大笔融资或者试图突击上市的影视公司正是保底发行的忠实拥趸。相反,一些在电影圈的老牌“玩家”,反而不愿意主动参与眼下的保底发行热潮。然而在巨浪裹挟之下,又不得不被动应战参与保底发行“赌局”。
 
  保底发行原本是确保影片制作完成后票房收益权的权宜之计,但如今已经演化成为发行公司通过票房买断抢片的粗暴式竞争手段。无怪乎早期参与保底发行的资深“玩家”博纳影业总裁于冬也痛斥,“现在保底发行的味道变了”。于冬认为,保底发行已变成了一种类似赌局的行为,影片以高溢价吸纳各方参与保底,参与方式类似股份制项目合作,甚至有的还把票房作为金融衍生品放到二级市场圈钱,这种方式将给影片带来不利影响。
 
  今年3月,快鹿集团一手操作的《叶问3》保底发行“赌局”,便将“保底发行”乱象演绎得淋漓尽致。在种种眼花缭乱的金融手法之下,不惜重金票房注水、虚假排片,这也触及行业底线,最终招致管理机构处罚,不仅使参与保底发行的各方损失惨重,《叶问3》这样一部品质本来不错的片子也因此遭遇了票房腰斩的悲剧。
 
  华谊影业CEO叶宁在谈论保底发行时也认为,保底发行只是行业不成熟之时大家寻求安全感的权宜之计,是一个短期的现象,“对于一家好的公司、一个好的影片,一定不会采取这种方式。因为这种简单的方式只是为了追逐短期利益”。
 
  王长田也表示:“保底发行是违背市场经济规律的,绝大多数是失败的,我不认为它会成为主流的运作方式。”博纳影业相关人士则明确表示,博纳自己的片子不会做保底发行,因为公司本身就有很好的发行宣传体系和自己的院线,没必要把片子卖给别人去发。
 
  打造硬实力方为正途
 
  可以看到,代表行业中坚力量的主流发行企业对保底发行尚保持理性的判断。但像“快鹿”一样携热钱入局的一大批新“玩家”无法保持同样的理性。可以预见的风险是,这些玩家在大手笔保底发行设局之后,尽管使尽浑身解数,仍然难免陷入暑期档票房乏力、大面积亏损的窘境。那么,在虚火催热暑期档之后,热钱纷纷撤离,一路高歌猛进的电影业很可能再次遭遇寒流,而王长田预言中的电影业全行业危机或将提前到来。
 
  内容的好坏决定票房走势。去年暑期档正是因为有《捉妖记》、《西游记之大圣归来》等几部高品质影片创造了新票房纪录。今年时过半年,在影院数、银幕数、人次数均有增长的前提下,票房却没有同比例增长,其原因恰恰在于影片质量难比去年。即使今年暑期档90多部影片争相上映,但出现像去年暑期档那样几部“爆款”影片的机会仍颇为渺茫。
 
  在此情况下,即使用保底发行、票补等手段把这个暑期档票房抬上去,但这种手段又能持续多久?
 
  需要警醒的是,电影业的长期发展靠的不是短期利益追逐下的非理性繁荣,而是要靠上下游产业链各环节参与者的硬实力推动。一言以蔽之,质量过硬的影片、健康完善的发行体系、良好的院线经营环境,才是中国电影行业的正途。

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